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互有胜负,高通和苹果的专利战还要打多久?

作者: 来源: 时间:2019-03-29


高通和苹果的专利大战仍在继续。近日,ITC(美国国际贸易委员会)作出了两项决定,二者互有胜负。

高通获得了ITC行政法官MaryJoan McNamara的支持,认定高通的专利号为8,063,674(‘674)的美国专利有效且苹果公司侵犯了该项专利。McNamara法官表示,她将建议委员会颁布有限排除令,禁止向美国市场进口侵权产品,并颁布禁止令以禁止苹果公司继续销售已经进口至美国的侵权产品且停止在美国境内与这些进口产品的销售和使用有关的一切市场营销、广告、展示和仓储活动。不过法官的初步裁决并没有约束力,最终裁决将于2019年7月26日发布。

苹果也从ITC处获得了一份期待已久的裁决。去年9月ITC初步决定,认定苹果产品侵犯了高通公司一项涉及智能手机数据传输技术专利,但出于公共利益因素考虑,不对苹果颁发禁令。近日,ITC的复审结果裁定苹果未侵犯这一专利。高通表示,这一裁决与早前全票达成的美国圣地亚哥联邦法院陪审团裁决不符,将向美国国际贸易委员会提出基于陪审团裁决结果的重新审议的申请。

接下来,高通和苹果之间还有更重要的交锋要宣判。FTC诉高通滥用移动芯片技术垄断地位一案预计很快将判决。此前,双方都完成了结案陈词。苹果提起的另一宗类似主张的诉讼将于4月开庭。

侵权专利涉及能耗管理,对苹果影响有多大?

和目前主流的安卓旗舰手机相比,苹果手机的电池容量并不算大。这也导致不少苹果用户抱怨手机充电慢,使用时间不够长,出门必备充电宝。

苹果官网显示,iPhone XS MAX的使用时间比 iPhone X 最长增加1.5 小时,使用无线外设时的通话时间最长可达25小时,互联网使用最长可达13小时,视频无线播放最长可达15小时,音频无线播放最长可达65小时。记者在电信设备进网管理查询发现,iPhone XS MAX的电池容量为3174毫安时,iPhone XS 电池容量为2658毫安时。与苹果新机前后脚发布的华为Mate 20电池容量为4000毫安时。

有观点认为,苹果不采用大容量电池的一个原因在于苹果A 系列处理器每年都在提升性能的同时降低功耗,为长续航奠定了基础。此次苹果侵权的专利就与手机续航能力有关。

高通方面透露苹果公司被认定侵犯的‘674专利能够改善处理器电路中的能耗管理,以降低移动设备功耗并延长其电池续航。高通指控苹果公司设计的A10、A11和A12应用处理器电路侵犯了该项专利,这些应用处理器广泛应用于苹果公司设备,包括从iPhone 7到最新发布型号的多款iPhone。

中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧告诉记者,ITC如果发出禁售令,会产生直接的约束和影响,会对苹果涉案产品在美国的销售产生直接影响。

高通执行副总裁、总法律顾问唐·罗森博格表示:“很高兴看到美国国际贸易委员会McNamara法官今天裁定苹果公司设计的处理器侵犯了我们的‘674专利,并向委员会建议针对苹果公司发布进口禁令和禁止令。我们为iPhone带来的创新并不仅限于单一元器件,McNamara法官的裁决以及近期美国其他法院和全球其他国家法院作出的侵权裁决都证明了我们技术的价值。”

此前,苹果曾因电池续航问题遭遇“降频门”风波,有用户在网上称,其苹果手机在升级新系统后就变慢变卡,这个说法引发众多苹果用户支持。随后,苹果给出官方解释称,此举是为了保护用户手机的电子元器件,通过降低系统能耗,来改善手机电池续航能力避免意外关机。不过,相当多苹果用户不认可这个解释。有观点认为,苹果公司的软件调整减慢了老款iPhone的运行速度,此举是为了刺激消费者购买价格更高的机型。

2017年12月29日,苹果中国官网发布声明,针对降低老款设备性能以防止设备意外关机一事致歉,并提出从1月下旬到2018年12月降低保修期外iPhone更换电池价格,中国用户更换电池的价格从608元下调至218元。能够享受低价更换电池的设备包括iPhone 6以及后续机型。并在此后推送的iOS11.3中提供了具有电池健康功能,可以让用户更清晰地了解手机电池的健康状态。

律师:专利诉讼涉及技术问题,耗时较长

接下来,高通和苹果之间还有更重要的交锋要宣判。FTC诉高通滥用移动芯片技术垄断地位一案预计很快将判决。此前,双方都完成了结案陈词。苹果提起的另一宗类似主张的诉讼也将于4月开庭。

美国高通公司的高级副总裁和专利顾问马克·斯奈德在接受新京报记者专访时表示,苹果公司在背后推动FTC起诉高通的目的就是打击高通,使得高通无法继续为整个安卓生态系统提供支持。高通和这些厂商之间保持着非常密切的合作关系,而这些厂商的产品正是iPhone的竞争产品,所以苹果公司认为一旦其达成打击高通的目的,就能够削弱其竞争对手,从而强化苹果公司自身的优势地位。

在过去6个月中,高通和苹果在全球各地展开了多轮交锋,中国和德国的专利法院都做出了裁决,裁定苹果公司侵犯了其他的高通的非标准必要专利,并针对侵权的设备颁发了禁令。

今年2月,苹果发布声明称,“高通公司正试图通过对 Apple 产品的禁令,让我们屈服于他们的勒索要求。在许多情况下,他们使用购买到的专利或与他们的蜂窝技术完全无关的专利,来攻击 Apple 和其他行业参与者。我们为了确保所有 iPhone 型号都可以再次提供给德国用户,别无选择,只能在德国停止使用英特尔芯片,供应带有高通芯片的手机。高通公司正在通过各种可能的方式来消除竞争,伤害消费者并扼杀行业创新。我们一如既往地致力于创新,并将继续为正确的事情而奋斗。”

有分析认为,高通在ITC的这两个案子中诉求在于禁止进口采用英特尔芯片的iPhone多款机型。由于iPhone都是在海外制造,因此进口禁令将导致iPhone在美国国内被禁止销售。

据相关媒体报道,过去两年中,高通和苹果一共在6个国家16个司法管辖区进行了总计超过80起司法诉讼。

高通公司委托诉讼代理人北京市联德律师事务所律师蒋洪义此前接受新京报专访时表示,专利诉讼跟其他大部分的知识产权诉讼相比周期会长一些,因为涉及比较复杂的技术问题,并且在专利侵权诉讼发生之后,被告还有权去申请相关专利权无效。涉及到侵权程序和无效程序之间的协调问题,会比较耗时。另外诉讼的过程中,被告也有权提出管辖权异议,还有一审和二审。一般被告的应对策略都会在收到法院的应诉材料之后提出一个管辖权异议,延缓诉讼的时间。

新京报记者 马婧 实习生 毛宇 编辑 徐超 校对 卢茜

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